Quels concepts la NASA n’a utilisé pour atteindre une vitesse de 31000 mi/h pour faire la mission Pluto avec succès?

Réponse

Le véhicule transportant des nouveaux HORIZONS a décollé du Cap Canaveral Air Force Station, en Floride, le 19 janvier 2006.  Le deuxième étage Centaur s’allumait une demi-heure plus tard, suivie par l’ATK Star 48 b troisième étape, envoi avec succès la sonde sur une trajectoire solaire-escape. Nouveaux Horizons a pris seulement neuf heures pour atteindre l’orbite de la lune, en passant d’orbite lunaire avant le lendemain matin, temps universel.

La sonde a été lancée par une fusée de Lockheed Martin Atlas V 551, avec une troisième étape (* 48 b) ajouté pour augmenter la vitesse héliocentrique (évasion) et d’orienter la sonde vers Jupiter. Il s’agissait du premier lancement de la configuration de l’Atlas V 551, qui utilise cinq propulseurs, et les premiers Atlas V avec une troisième étape, vols précédente avaient utilisé deux ou trois propulseurs solides, mais jamais cinq.  Le véhicule, AV-010, pesait 570 000 kg au décollage.

Nouveaux Horizons est considéré comme le vaisseau le plus rapide jamais lancé et la gauche terre plus vite que n’importe quel autre engin spatial à ce jour. C’est aussi le premier vaisseau spatial lancé directement dans une trajectoire solaire évasion, qui exige une vitesse approximative de 16,5 km/s (58 500 km/h) plus des compensations pour les pertes aérodynamiques et gravité, tous devant être fournis par le lanceur.

La Star 48 b troisième étage était aussi sur une trajectoire hyperbolique de fuite système solaire et a atteint Jupiter avant de la sonde New Horizons. Parce que ce n’est pas en vol contrôlé, elle ne pas recevoir l’assist de gravité correct et seulement passer à moins de 200 millions de km de Pluton et continuera sur dans l’espace lointain au-delà. L’étage Centaur n’a pas atteint solaire vitesse d’évasion, et c’est donc sur une orbite héliocentrique.

Nouveaux Horizons permettant la forte gravité de la planète géante de gaz massive Jupiter (320 fois la masse de la terre) il Poussée sur son chemin vers Pluton — mais le survol de Jupiter à une distance de 2,3 millions de kilomètres a été également l’occasion de tester les instruments de New Horizons et faire de la science en même temps.


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